Feed-aggregator

[Ticker] Moscovici says France not doing enough reforms

van EU Observer - do, 02/05/2015 - 11:44
Economics commissioner Pierre Moscovici Thursday said the reforms by France would reduce the structural deficit by 0.3% of GDP which is significantly lower than what needs to be done for Paris to avoid sanctions in March. The minimum required by EU rules is a 0.5% reduction


Categorieën: Europees nieuws

[Ticker] Merkel and Hollande to go to Kiev and Moscow

van EU Observer - do, 02/05/2015 - 11:31
French president Francois Hollande and German chancellor Angela Merkel will go to Kiev on Thursday afternoon and then on to Moscow on Friday where they will meet Russian leader Vladimir Putin. "We will make a new proposal ... based on the full territorial integrity of Ukraine," Hollande said Thursday.


Categorieën: Europees nieuws

British Army To Create 1500-Strong Social Media Propaganda Force

van TechDirt - do, 02/05/2015 - 10:01
There's a small but growing club of countries that have created various kinds of groups to produce social media propaganda. Alongside Turkey, China and Israel, we can now add the UK to that list, as the Guardian reports: The British army is creating a special force of Facebook warriors, skilled in psychological operations and use of social media to engage in unconventional warfare in the information age. The unit, which is quite substantial -- 1500-strong -- will formally come into being in April. The Guardian story provides some interesting background to the announcement: The move is partly a result of experience in counter-insurgency operations in Afghanistan. It can also be seen as a response to events of the last year that include Russia's actions in Ukraine, in particular Crimea, and Islamic State's (Isis) takeover of large swaths of Syria and Iraq.

Nato has so far been unable to find a counter to what the US and UK claim is Russia creating unrest by sending in regular troops disguised as local militia, allowing president Vladimir Putin to deny responsibility. Isis has proved adept at exploiting social media to attract fighters from around the world.
When an army as traditional as the UK's is putting these kinds of resources behind online propaganda units, you know it's entered the mainstream. Expect many others to follow suit, and for the digital fog of war to become considerably thicker.

Follow me @glynmoody on Twitter or identi.ca, and +glynmoody on Google+

Permalink | Comments | Email This Story







Categorieën: Technieuws

[Ticker] Golden Dawn leader faces 20-year prison sentence

van EU Observer - do, 02/05/2015 - 09:29
Nikolaos Michaloliakos, the leader of the neo-Nazi Golden Dawn party, could face a 20-year sentence if convicted of belonging to a criminal organisation, reports the BBC. Michaloliakos, along with other top members of the Greek party, are in pre-trial detention. Golden Dawn is the third most popular party in Greece.


Categorieën: Europees nieuws

Arms to Ukraine debate divides Western allies, experts

van EU Observer - do, 02/05/2015 - 09:28
Estonia has called on the West to arm Ukraine, but the question remains divisive both inside Europe and in the US.


Categorieën: Europees nieuws

[Ticker] Hungary sees surge in Kosovar asylum demands

van EU Observer - do, 02/05/2015 - 09:28
Economic and social turmoil in Kosovo is fueling a spike in asylum demands in Hungary. In January of this year alone, some 10,000 Kosovars filed asylum in Hungary compared to 6,000 for the whole of 2013. Another 21,000 filed in the last few months of 2014, reports Reuters.


Categorieën: Europees nieuws

Norway adopts EU climate goal, officials downplay Paris

van EU Observer - do, 02/05/2015 - 09:27
Norway will reduce its emissions by 40 percent in 2030, as the EU's climate chief says a Paris deal will not be a failure even if the two degree limit is not met.


Categorieën: Europees nieuws

[Ticker] EU asylum system not working, says Swedish MEP

van EU Observer - do, 02/05/2015 - 09:24
The registration of asylum seekers where they first enter the EU has stopped working, Swedish Liberal MEP Cecilia Wikstrom told public broadcaster Ekot. Fingerprints are not taken and many arriving to, for example, Italy are allowed to travel further north. "It's time to discuss an alternative system", she said.


Categorieën: Europees nieuws

[Ticker] Polls predict unstable politics in Spain

van EU Observer - do, 02/05/2015 - 09:22
No clear majority would emerge in a Spanish election now, forcing the main parties to form a coalition, a CIS survey has found. The ruling People's party would take 27.3% of the vote, Podemos 23.9% and the Socialists 22.2%. Spanish elections will be held on or before 20 December 2015.


Categorieën: Europees nieuws

ECB ratchets up pressure on Greece

van EU Observer - do, 02/05/2015 - 09:17
In a surprise move, the European Central Bank on Wednesday night said it will no longer accept Greek bonds as collateral for loans, giving Athens a week to agree with international creditors or face serious cashflow problems.


Categorieën: Europees nieuws

[Opinion] The Transatlantic scramble for free trade deals

van EU Observer - do, 02/05/2015 - 07:57
The year 2015 is the defining moment for the US-led talks on free trade initiatives with Europe and Asia Pacific. As time is running out, pressure is rising.


Categorieën: Europees nieuws

Nederlandse netneutraliteit voorbeeld voor Europa, handhaving aangescherpt met boetes

van ICT recht - do, 02/05/2015 - 07:00

De ACM heeft vorige week een boete opgelegd aan KPN (€250.000,-) en aan Vodafone (€200.000,-) voor het schenden van netneutraliteit. De waakhond laat daarmee zijn tanden zien en geeft een duidelijk signaal af dat ongerechtvaardigd onderscheid in de doorgifte van internetverkeer hier niet wordt getolereerd. Dat zouden meer landen moeten doen.

Nederland gidsland netneutraliteit

In 2013 werd de Nederlandse wet op netneutraliteit van kracht. Een mijlpaal in de geschiedenis, want ons kleine land was met deze grootse daad de eerste in Europa en de tweede in de wereld. Over het hoe en waarom van netneutraliteit heb ik al het nodige geschreven (bijv 1, 2, 3, 4). Grondlegger van het web en internetheld van het eerste uur, Sir Tim Berners Lee, noemde Nederland onlangs als voorbeeld voor Europa in het beschermen van netneutraliteit. Ook hij meent namelijk dat netneutraliteit van groot belang is voor innovatie en de vrijheid van meningsuiting.

Momenteel ligt er voor de hele EU een verordening klaar, waarvan met name de versie van het Parlement een zeer solide bescherming van netneutraliteit zou verzorgen, in lijn met Nederland. Sommige lidstaten willen de verordening vanuit de Raad van Ministers echter afzwakken. Tim Berners Lee roept iedereen daarom op om te tweeten voor sterke netneutraliteit in Europa.

Handhaving aangescherpt met boetes 

Hoewel de OPTA, die is opgegaan in de ACM, zich in het verleden niet altijd positief heeft uitgelaten over netneutraliteit, ontpopt de ACM zich nu als actieve en strenge handhaver.

In de zomer van 2013 werd Sizz (een samenwerking tussen Vodafone en RTL) vermaand om RTL streams niet meer uit te zonderen van een datalimiet die wel voor ander internetverkeer gold (bekend als ‘zero rating’). Naar aanleiding van de mededeling van de ACM dat Sizz inbreuk maakte, werd het kijken van RTL als losse dienst aangeboden en niet meer uitgezonderd van de datalimiet voor algemene internettoegang. Sizz kreeg geen boete. (Inmiddels is de samenwerking afgerond en verkoopt Sizz geen nieuwe abonnementen meer.)

Vervolgens werd het (wel vrij lompe) blokkeren van streaming-diensten (zoals Spotify en Netflix) in de trein noodzakelijk en proportioneel geacht om congestie van internetverkeer te beperken of voorkomen. In de zomer 2014 werd de NS wel gedwongen om te stoppen met het blokkeren van diverse legale sites op het internet in de trein. Een boete was daarbij niet aan de orde.

De recente zaak met Vodafone, waar een boete van €200.000,- is opgelegd, gaat weer over zero rating. Bij een mobiel internetabonnement kon de klant drie maanden lang gratis de app HBO GO gebruiken, zonder dat het dataverkeer voor deze dienst verrekend zou worden met de databundel. In feite werd de prijs die de internetabonnee moest betalen voor dataverkeer, daarmee afhankelijk gesteld van de diensten die met die data werden gebruikt. Art 7.4a lid 3 Telecommunicatiewet steekt daar een stokje voor. En omdat de ACM meent dat dit naar aanleiding van het Sizz-voorbeeld volstrekt duidelijk had moeten zijn, waar ik mij wel in kan vinden, is er nu wel een boete opgelegd.

KPN ontving de boete van €250.000,- omdat bij haar gratis WiFi-hotspots op Schiphol en Van der Valk diverse poorten werden geblokkeerd, waardoor de applicaties die van die poorten gebruik maken, niet konden worden gebruikt. KPN lijkt niet te hebben geprobeerd om de blokkade te rechtvaardigen onder de uitzonderingsgronden, zoals de bestrijding van congestie of de veiligheid van het netwerk. Dat zou ook niet zo geloofwaardig zijn geweest, want de blokkade gold niet voor betalende gebruikers van de hotspots. De ACM geeft aan dat er bij het bepalen van de hoogte van de boete rekening mee is gehouden dat de wetgeving ten tijde van de overtreding (2013) nog relatief nieuw was. In toekomstige gevallen zou er dus nog strenger opgetreden kunnen worden.

Netneutraliteit lijkt goed nageleefd, maar zien we ook alles?

Uit bovenstaande voorbeelden kunnen we afleiden dat het er goed voor staat in Nederland wat betreft netneutraliteit. Schendingen worden geconstateerd, beboet en verholpen. En bovenstaande gevallen, een promotionele zero-rated dienst van drie maanden en een wat te beperkte vorm van gratis hotspots, betreffen nog lang niet de ergst denkbare vormen van schending. Als er inderdaad geen ergere schendingen plaatsvinden, kunnen we dus in onze handen wrijven. Toch vraag ik me ergens af of er onder de radar geen subtielere vormen van belemmeringen of prioritering plaats zouden vinden, die moeilijker te detecteren zijn en ook (nog) niet worden gezien, maar desalniettemin meer impact hebben. Zijn er techneuten in de zaal die zien hoe subtielere schendingen toch uitgevoerd zouden kunnen worden en vooral hoe deze toch gedetecteerd zouden kunnen worden?

Tijd voor glasvezel

Dat we in Nederland trots mogen zijn op onze netneutraliteit neemt overigens niet weg dat onze digitale economie en informatiesamenleving momenteel eigenlijk nog maar op halve kracht draait. Wanneer iedereen beschikt over een mooie glasvezelaansluiting, zullen letterlijk honderden tot duizenden malen snellere verbindingen in no-time heel gewoon worden. Wie weet wat voor nieuwe dingen daar weer mee mogelijk zullen zijn!

Gerelateerde artikelen
Categorieën: Technieuws

Your Tax Dollars At ??: Government Agency Has No Idea How Many Of Its Employees Are Telecommuting

van TechDirt - do, 02/05/2015 - 05:56
It's 9 AM: do you know where your employees are? The GSA (Government Services Administration) doesn't. It thinks some are working from home, but can't really say for sure. It knows it has employees but it doesn't know who's at the office and who's telecommuting. Here are the findings from the Inspector General's report: Finding 1 – GSA does not know the number of virtual employees it has, and some virtual employee work arrangements were not fully approved.
Finding 2 – Travel costs related to virtual work arrangements were not assessed annually.
Finding 3 – Official duty stations were incorrect for some virtual employees.
Finding 4 – Virtual employee hours were not accurately reported.
Finding 5 – GSA needs to improve controls over transit subsidies.
Finding 6 – Many GSA teleworkers have not taken the required training.
The Government Accountability Office found that nearly everything about the GSA's teleworker tracking was faulty. GSA policy (CPO IL-12-04) requires that the Office of the Chief People Officer (OCPO) maintain the master tracking of all GSA virtual employees and that all virtual work arrangements be reviewed annually. The OCPO maintains a list of virtual and satellite employees and whether they have approved work arrangements. At the time of our review, the list contained 454 names; however, the OCPO did not know whether the employees were virtual or satellite. In addition, the OCPO was uncertain of the accuracy of the list because it was based a manual data call. For most entities, teleworkers represent a cost savings. Not so with the GSA. Virtual employees incur reimbursable travel from their duty station to the Agency worksite to effectively perform their official duties and meet mission requirements. We reviewed fiscal years (FYs) 2012 and 2013 travel costs for the 57 employees who had submitted a GSA Form 3703. For 29 of the 57 virtual employees, actual travel costs to the Agency worksite exceeded the cost estimates reflected on the forms. For 13 employees, the actual costs were more than double the estimate. In addition, the GAO found that the GSA's virtual workers were assigned to incorrect job stations or clocking in under the wrong job code -- a problem made worse by the agency's lack of a unique identifier for teleworkers.

The GSA, in response, has promised a full "policy update" and a very belated addition of a unique teleworker job code. Of course, this comes after years of hands-off management, and the very bureaucratic promise of an updated policy is still at least 90 days down the road.

The government -- like any other employer -- needs to keep close tabs on teleworkers. But especially the government. Who knows how many GSA employees are "working" from home like this infamous EPA employee? [An] EPA manager [...] allowed an employee to stay at home and not report for duty for several years... [T]his EPA manager not only entered fraudulent time-and-attendance records for the absent employee but also approved the same fraudulent records. It is estimated that the manager's approval of fraudulent time-and-attendance records cost the government more than $500,000... A half-million and 20 years "on the job" and nothing to show for it. Supervisors said this mostly-faux employee had "little work" to show for his years of service, but despite this, they still managed to give him "exemplary reviews" and pay raises. Of course, The Employee Who Wasn't There had an excuse for his nonperformance and $180,000 in travel reimbursements: he was in the CIA. No further questions were asked.

The government is supposed to be a good steward of the public's money. The GSA's inability (which borders on unwillingness) to properly track its telecommuting workers is the complete opposite of this ideal. In the GSA's inept hands, a money-saving option has led to excessive travel reimbursements and incorrect paychecks. The GAO's report points out the problems, but it's up to the GSA to fix them. As we've seen far too often, Inspector General reports routinely border on "scathing," but when the next inspection rolls around, the problems still exist. So, the GSA may be taking (tentative and bureaucratic) steps towards fixing this issue, but the smart money is on little-to-no change resulting from this report.

Permalink | Comments | Email This Story







Categorieën: Technieuws

Pagina's